波兰翼骑兵小国的精锐王牌战斗力强装备精良曾改写欧洲历史

17世纪中期,奥斯曼帝国进入扩张时期,开始染指东欧和中欧地区,欧洲各国看到敌人的暴行,非常愤慨,捐弃前嫌,同仇敌忾。1683年7月,奥斯曼帝国趁着哈布斯堡王朝内乱之际,派出15万大军兵锋直指神圣罗马帝国的首都维也纳,整个欧洲都为之震动。

为了阻止奥斯曼帝国的继续扩张,波兰和立陶宛联合王国的国王约翰三世·索别斯基世,顾不上国家的内乱和跟俄国的战事,毅然派出军队,跟神圣罗马帝国的军队会合,联军总数大约有七八万人。自恃人多势众的奥斯曼军队,围攻维也纳长达两个月之久,却久攻不下。而波兰和神圣罗马帝国的大军在9月12日,出现在维也纳的郊外。

奥斯曼帝国的军队大都是职业军人出身,战斗力非常强悍,面对人数多达15万的奥德曼军队。波兰国王反而气定神闲,这位杰出的军事统帅,带领自己的部下向奥斯曼军队的薄弱处发动一次又一次的冲击。

德意志联军的勇士们跟奥斯曼帝国军厮杀在一处,眼看来自奥地利和萨克森的步兵都要坚持不住的时候。波兰国王带领他的精锐重骑兵,从山上向奥斯曼人发动潮水一般的攻击。这群身披重甲,身上色彩斑斓,而且因为后背背着漂亮羽饰的翼骑兵,直接冲垮了奥斯曼帝国军队的防线,甚至攻入了奥斯曼军队的中军帐。

此役,联军以伤亡3500多人的代价,击毙了1.5万敌人,俘虏5000多人。波兰国王索别斯基成为保卫欧洲基督文明的守护者,改写了欧洲的历史,他和他的翼骑兵也因为扬威维也纳而一战封神。

在当时,翼骑兵的主要兵员来源,是波兰的贵族阶层,也可以是有足够的财力来武装自己的平民。翼骑兵主要以连(中队)作为部队的编制,人数大约在150人左右。通常是国王授权队长招募同伴,而这些非富即贵的同伴再去招募扈从和仆役。虽然这些仆役通常不在150人的名单之列,完全属于招募者个人所有。但这些骑兵连队中还是会出现大夫、铁匠、裁缝、神职人员、乐手、鼓手等人员。

翼骑兵是重骑兵,也是轻骑兵,他们的甲胄完全是根据自己或是战况的需要,而选择装备。波兰风格的黑色铠甲在阳光的照耀下,非常明亮。胸甲和腹甲防护性能非常好,而且还保证士兵在马背上活动自如。头顶佩戴的头盔,不仅有帽檐和面罩,还有防护脑后的甲片。颇有财资的贵族们,也披上了豹子和熊的皮毛,还有装饰衣甲的金银线,让他们看起来显得格外的威武。

这群翼骑兵的格斗武器,有长达四五米的骑矛,当然这种长矛内部的中空的,全重不超过五六斤。在近战格斗时,还装备了数量众多的波兰风格的马刀和破甲剑;如果敌人也有身披铠甲的重骑兵,这些翼骑兵战士还会装备战锤和利斧用于“开罐头”。而火绳枪和复合弓,则是翼骑兵主要的远程武器,但大多数的情况下,破甲性能一般的复合弓多被当作是饰品。而翼骑兵主要作为冲击骑兵,负责对敌人的战线进行突击,而不会跟敌人长时间的近身格斗,所以翼骑兵的战损率非常低。

翼骑兵得名于他们背部背着的用羽毛做成的翼饰,这在世界史上都是独一无二的。很多人对这些漂亮而不实用的翼饰表示疑惑,不知道它们是干嘛用的。有的人说,这些翼饰用于恫吓敌人,还有人说早期翼骑兵的敌人,主要是擅长在马上用套索的鞑靼人和奥斯曼人,为了避免被敌人绳圈套中,于是背上了宽大的翼饰。还有人说这些翼饰主要用于检阅,或是作为表彰赏赐给立功的翼骑兵。在大战恶战时,并不会有人会佩戴这些不方便转身的装饰品。

波兰-立陶宛王国因为他们的国王约翰三世·索别斯基世和翼骑兵在维也纳之战而名声鹊起。但不久,波兰王国在北方战争中败北,昔日称臣的俄罗斯迅速崛起,日薄西山的波兰王国和威武的波兰翼骑兵只能驻足于史书中,述说往日的辉煌。

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